ネオアコの名曲 April Showers – Abandon Ship

キラキラしたサウンドに少女のようなあどけないボーカル。青春や初恋を連想させる、 ネオアコの決定的な名曲April Showersの”Abandon Ship”。

80年代にのこされた、この1枚のシングル“Abandon Ship“が、現在もネオアコ〜New Wave〜80年代ポップファンから愛されつづけるバンド April Showers についての記事です。

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メンバーについて

April Showers はイギリスのスコットランド・グラスゴー出身のJonathan BernsteinとBeatrice Colinの2人からなるポップデュオです。

April Showersのメンバーの写真
メンバーの2人。左がJonathan Bernsteinで、右がBeatrice Colin。

Jonathan BernsteinはApril Showersの作詞・作曲担当。現在はアメリカで作家やジャーナリストとして活躍されています。

Beatrice ColinはApril Showersのボーカル担当。April Showersと同時期にLes Disques Du CrépusculeからリリースのあったThe French Impressionistsにボーカルで参加。80年代後期には元 Friends AgainのメンバーによるバンドLove & Moneyのアルバムにコーラスで参加していました。
その後はグラスゴーでJonathanと同じように作家やジャーナリストとして活動されていました。
とても残念なことですが2019年に亡くなっています。

活動について

1981〜1983年 まぼろしのデビューシングル

1981年に結成。1982〜83年のあいだにOperation Twilightレーベルから、7″シングル”While The City Sleeps”をリリースする予定で、録音とアートワークのデザインまで進んでいましたがレコードがプレスされることはありませんでした。

Operation Twilightレーベルについて

Operation TwilightはベルギーのLes Disques Du Crépusculeの姉妹レーベルで、Paul Haig、 Antena、Tuxedomoonなどの作品をリリースしていました。
1982年に始まり1983年に閉鎖と短い期間の運営でしたが、The Pale Fountainsのデビューシングルをリリースしたレーベルとしてよく知られています。

The Pale FountainsのジャケットとOperatin Twilightのロゴの写真。
The Pale Fountains (There’s Always) Something On My Mind / Just A Girl 7″ 1982 OPT009

またThe French ImpressionistsのEPもこのOperation Twilightからリリースされる予定でしたが、Les Disques Du Crépusculeからのリリースに変更されています。

当時のバイオグラフィー

Operation TwilightのホームページにあるApril Showersのバイオグラフィーです。

Newlands. The Sleepy Hollow of the North. It would be a wise traveller indeed who, strolling through this plush suburban outback, detected the first stirrings of a new pop phenomenon. The cynical onlooker might suggest that the musical matrimony of teen misanthropist JONATHAN B. BERNSTEIN, stocky stoic HUBBLE and shambling Rodney Bewes acolyte BOBBY CALDWELL is damning proof of Fate’s warped sense of humour. “However”, muses Jonathan, “the only important thing in Pop is the Song. That’s what people hear first and that’s what they’re going to remember”. 
April Showers have a repertoire built to last a lifetime. Waiting, wanting, lying, loving, losing, crying… all human life is here. Tunes like “Any Wednesday”, “Don’t Stay Away Too Long”, “All Of The Stars In The Sky” and “Once In A Blue Moon” truly are songs for all seasons. Working within a flexible framework allows the three-man team scope to work with a variety of instrumentalists and singers, the vocals on their current sample tape feature ex-French Impressionist, Beatrice Colin. The team are currently engaged in recruiting new accomplaces and hope to take to the boards in early October. 

引用元リンク Operation Twilight内 April Showersのページ

内容を要約すると

・Jonathanは曲には歌(ボーカル・声)が重要だと考えている
・”Any Wednesday” “Don’t Stay Away Too Long” “All Of The Stas In The Sky” “Once In A Blue Moon”など多数の曲が存在する
・元々はJonathan B. Bernstein、Hubble、Bobby Caldwellの3人組のバンドで、The French ImpressionistsのメンバーだったBeatriceがボーカルに加わった。
といったことが書かれています。

当時の解説

Operation Twilightのホームページにあるリリースについての解説です。

On receipt of a number of early demos, “Don’t Stay Away Too Long” appears to have been OT’s initial choice for the debut April Showers single, but by November ’82 it seems that the band were thinking of saving this song, at least until such a time as it could be transformed by a “bigger production” into a proper “pop hit”, one which would perhaps be “more suited” as a second single. In its place a new A-side, “While The City Sleeps”, would pave the way for later and greater things whilst the original B-side idea, “Something To Shout About”, was also to be replaced by another newer composition, “Wasn’t That A Rainbow”. The sure existence of any of these final recordings, however, has yet to be varified. 

引用元リンク Operation Twilight内 April Showersのページ

内容を要約すると

Operation Twilightレーベルは”Don’t Stay Away Too Long”をシングル候補に考えていたが、バンドメンバーはデビューシングルとしてもっと大きなヒットを狙えるものにしたいと考え”While The City Sleeps”を代わりに作った。それに合わせて、B面の曲も”Something To Shout About”から”Wasn’t That A Rainbow”に変更した、といったメンバーの意気込みを感じさせることが書かれています。

1984年 Abandon Shipのシングルリリース

1984年にBig Starレーベルからシングル”Abandon Ship”をリリースしました。

Big Starレーベルについて

Big StarレーベルはイギリスのChrysalis Recordsの傘下レーベルです。

Big Starレーベルのロゴ。
Big Starレーベルのロゴ

April Showersのリリース以外には、グラスゴーのバンドDel Amitriのデビュアルバムとシングルの2枚のみになっています。1984年に発足し1985年閉鎖と、このレーベルも短命に終わっています。

名曲 Abandon Ship

April Showers Abandon Shipのレコードジャケット
April Showers Abandon Ship 7″ 1984 Big Star chs 2787

プロデュースはArt of NoiseのAnne Dudley

Art Of NoiseのキーボーディストAnne Dudleyがプロデュースを担当しています。彼女はArt Of Noiseの作品でもストリングスアレンジを担当していましたが、Abandon Shipのストリングスアレンジはとても効果的で曲の魅力をみごとに引き立てています。

歌詞

April Showers Abandon Shipのレコードジャケット
レコードの裏ジャケット

Abandon Shipの歌詞です。
Abandon Shipとは沈没する船から退船することの意味です。どのようなストーリーを連想しますか?

Midnight bells are ringing now
Another year dissolves
While everybody’s hand in hand and singing now
I don’t feel too involved

Clinging to my seat as others
Laugh all long and loud
Oh would you send me someone somewhere
Who can help me escape from the crowd?

Abandon Ship
Before my troubles
Starts to rise above me
Abandon Ship
Why don’t you come on in?
The water’s lovely

Take my hand and dance with me
And please don’t say a word
All you have to do is take a chance with me
I don’t know if you’ve heard?

I might not be here tomorrow
My future looks bleak
So why not spend the time that isn’t ours to borrow
And before you speak

(chorus)

Follow me I know a place where we could be
All alone for a million years
We could be
On a date with destiny
Close the door
Make sure that no one hears

In one year and out the other
We’re running all our rest
While everyone around me seems to run for cover
I can’t get out of bed

Meet me here
This time next year
We must do this again
While everybody else
Is drowning in their tears
We’ll still remember when

(chorus)

ジャケットのアートワークについて

ジャケットはイラストはRoss Renwickという方によるものですが、詳細はわかりません。
海や山のイメージは船から見た景色なんでしょうか。

リリースのフォーマットは7″と12″の2種類

Abandon Shipはアナログレコードで7″と12″がリリースされています。
どちらもカップリング曲は”Everytime We Say Goodbye”が収録。
12″は”Abandon Ship”のインストバージョンが収録されていて1曲多くなっています。
どちらのレコードもとても入手困難です。

音源はオムニバスのCDなどで入手可能

“Abandon Ship”はいくつかのオムニバスに収録されていて、そこで音源を入手することができます。
CDとアナログレコードがあり、ネット配信はされていません。(YouTubeで聴けますが。)
またブート音源や、アレンジの異なるリミックスも存在します。

現在入手可能なCDでおすすめなのが、カフェアプレミディのコンピCDです。
Friday ClubのWindow ShoppingやPale FountainsのJust A Girlなども収録されていて、十分すぎる内容だと思います。

April Showers Abandon Ship に関するリンク集

元メンバーのJonathan Bernsteinさんのページ
https://www.curtisbrown.co.uk/client/jonathan-bernstein
元メンバーのBeatrice Colinさんのページ
http://www.beatricecolin.co.uk/about.htm
レーベルOperation Twilightのホームページ(デビューシングルのジャケット画像が見れます。)
http://home.planet.nl/~frankbri/hello.htm
参考書籍 80’s Romance Music Disc Guide
Amazon

YouTubeのリンク
Abandon Ship(歌詞つき)
Everytime We Say Goodbye

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